abril 7, 2020 2:02 pm

China confirma 6 muertes y más de 300 enfermos por virus de Wuhan: EU registra primer caso

china-virus Wuhan

China confirmó que ya son seis las personas fallecidas y 308 los enfermos, por el virus de Wuhan. Y la cifra de contagiados va en aumento.

El viernes pasado los enfermos sumaban solo 41, y la Comisión Municipal de Sanidad aseguraba que las pruebas médicas no arrojaban resultados positivos desde el pasado 3 de enero. La escalada de este nuevo coronavirus, descubierto hace dos semanas, recuerda a la del SARS, con el que guarda similitudes genéticas. La epidemia de 2002, también originada en China, causó la muerte de 700 personas en todo el mundo.

La mayor parte de las infecciones (270) se concentra en Wuhan, epicentro del brote surgido en diciembre. Desde esta ciudad, situada en el centro del territorio chino y hogar de 11 millones de personas, el patógeno ha comenzado a extenderse a las provincias vecinas. Si el pasado viernes no había ningún positivo fuera de allí, hoy son 38 los casos repartidos por otras 15 grandes urbes, informó El País.

Pero estos datos podrían no ser del todo fiables. Un modelo desarrollado por expertos del Centro de Epidemiología de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Hong Kong sugiere que la realidad es aún más preocupante de lo que revelan las cifras oficiales. Según su informe, elaborado en colaboración con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y presentado este martes, el número total de infectados podría rozar ya los mil 500: mil 343 en Wuhan y 115 en el resto del país.

El escepticismo es lógico tratándose de un país en el que no impera la libertad de información. Muchos recuerdan, además, el precedente del SARS, cuando las autoridades negaron la existencia del virus durante semanas.

El Partido Comunista Chino ha hecho referencia a ese mismo episodio para advertir a las administraciones locales y regionales de que deben informar con exactitud sobre el curso de los hechos.

“Todo aquel que no diga la verdad será clavado al pilar de la vergüenza para toda la eternidad”, proclamó este lunes Chan An Jian, perfil oficial en redes sociales de la Comisión Central de Asuntos Políticos y Jurídicos, brazo supervisor del Partido en materia legal. Esta sentencia se suma a la intervención de ayer del secretario general Xi Jinping, en la que llamaba a “tomarse en serio” la contención del brote.

Existe otro motivo para la intranquilidad: las estimaciones del modelo de la Universidad de Hong Kong responden a un “escenario moderado”, en el que Wuhan permanece como el único foco del brote y no aparecen enfermos altamente contagiosos, conocidos como “superpropagadores”. Este último factor de riesgo, no obstante, podría ser ya una realidad.

La OMS realizó ayer una visita a Wuhan junto a un grupo de expertos sanitarios chinos, liderados por el doctor Zhong Nanshan, director del Laboratorio Estatal de Enfermedades Infecciosas en Cantón y eminencia nacional en la materia. Sus hallazgos muestran que 15 empleados médicos en la ciudad habrían contraído el virus, lo que confirma la posibilidad del contagio entre humanos, un extremo descartado hasta este fin de semana. 14 de ellos, además, habrían sido infectados por un solo paciente, según reveló ayer Nanshan en una entrevista con la televisión nacional, lo que abre la puerta a la existencia de estos “superpropagadores”. “La clave para controlar la expansión en este momento pasa por prevenir su aparición”, apuntó el investigador.

Mientras tanto, continúa también la expansión internacional. A los cinco casos localizados hasta la fecha en Tailandia, Japón, Corea del Sur, y se ha sumado este martes los primeros casos positivos, uno en Taiwán y otro en Estados Unidos.

En Taiwán se trata de una mujer de 55 años que, como los cuatro casos anteriores, también visitó Wuhan en las últimas semanas.

“La paciente desarrolló los síntomas a partir del 11 de enero, pero no ingresó en un hospital”, ha informado esta tarde Huang Wang-ting, médico del Mando Central de Epidemias de Taiwán.

El ministro de Sanidad de la isla, Chen Shih-chung, ha asegurado que ninguno de los familiares de la enferma presenta ninguno de los síntomas, similares a los de una neumonía ordinaria, y que otras 46 personas que estuvieron en contacto con ella durante el trayecto de avión han sido puestas en observación. Asimismo, Filipinas y Australia también han anunciado haber tomado medidas ante los primeros casos sospechosos en su territorio nacional.

En el caso del infectado en Estados Unidos, este había viajado a Wuhan recientemente. Se encuentra internado en el Centro Médico Regional de Everett, la capital del condado de Snohomish, en Washington.

El Centro de Control y Prevención de Enfermedades de EU (CDC por sus siglas en inglés) también ha explicado que el enfermo, cuya identidad no ha sido desvelada, aterrizó el día 15 de enero en EU y que un día después fue al médico, donde fue hospitalizado por una neumonía. El 17 de enero, este organismo público comenzó a monitorear a los viajeros llegados de China a tres aeropuertos norteamericanos. El infectado no visitó ninguno de los mercados de Wuhan, donde se confirmaron numerosos casos de afectos por el virus, pero sí estuvo en la región, según ha explicado a la prensa Nancy Messonnier, directora del departamento de enfermedades respiratorias del CDC.

La OMS ha anunciado que celebrará mañana miércoles una reunión de emergencia para decidir si declara “una emergencia de salud pública internacional” a causa del brote. El Consejo de Estado chino, por su parte, también ha programado una rueda de prensa en la que informará sobre la evolución del virus en las últimas horas.

 

El virus

El brote epidémico aparecido en la ciudad de Wuhan, en el centro de China, es causado por una nueva cepa de virus de la familia de los coronavirus, la que también incluye otros virus muy relevantes tales como el SARS (Síndrome Agudo Respiratorio Severo).

Según medios estatales, la infección se confirmó por primera vez el 31 de diciembre en esta ciudad. En un comienzo, la noticia causó preocupación ante la posibilidad de que pudiera tratarse del resurgimiento del SARS -un cuadro similar a la gripe- que en 2003 causó cientos de muertes en China.

Un grupo de expertos, encabezados por el doctor Xu Jianguo y convocados para detectar el origen de la enfermedad, determinó preliminarmente que se trata de un nuevo tipo de coronavirus. E

La doctora Inés Cerón, infectóloga del Departamento de Enfermedades Infecciosas UC, cuenta que el virus ha sido bautizado como nuevo coronavirus 2019 o nCoV-2019. “En la actualidad se conocen seis tipos de coronavirus. Cuatro de ellos solo causan infecciones respiratorias leves y los otros dos, enfermedades graves: el Síndrome Agudo Respiratorio Severo (SARS) y el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio (MERS)”, explica la especialista.

La mayoría de los infectados ha tenido alguna exposición a mariscos de mayor tamaño o animales de mercado.

 

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05 de abril del 2020
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