abril 18, 2021 6:21 AM

WSJ vincula al empresario Ricardo Salinas Pliego con Fertinal

Ricardo Salinas Pliego

Ricardo Salinas Pliego, fundador y presidente de Grupo Salinas que agrupa a Televisión Azteca, Elektra, entre otras empresas, y quien actualmente forma parte del grupo de empresarios asesores del Presidente Andrés Manuel López Obrador, estaría vinculado a la empresa Fertinal, de acuerdo a una investigación del diario Wall Street Journal.

El rotativo estadounidense señaló que Salinas Pliego se benefició no sólo de la compra a sobreprecio que realizó Pemex de la empresa Fertinal, la cual se encontraba prácticamente quebrada, sino que además compañías del empresario mexicano, algunas  con sede legal en países europeos, tenían nexos con la productora de fertilizante desde antes de la transacción.

La información, señala WSJ se encuentra en documentos corporativos.

Petróleos Mexicanos (Pemex) compró en 2016, bajo la dirección de Emilio Lozoya, Fertinal en un precio de 635 millones de dólares (mdd), los cuales incluyeron la deuda de la empresa que era una paraestatal, pero fue privatizada en 1992. Años después, se determinó que la compra tuvo un sobreprecio de casi 200 mdd.

Por esta operación, la cual es investigada por la Fiscalía General de la República (FGR), y otras en las que presuntamente hubo actos de corrupción, Lozoya se encuentra prófugo de la justicia acusado de diversos delitos.

Salinas Pliego, el tercer hombre más rico de México, de acuerdo con la lista de Forbes México, ha dicho que nunca fue accionario de Fertinal y sólo ha reconocido que esa empresa tenía una deuda con Banco Azteca por un crédito de 406 mdd que comenzó en 2008.

“La mayor parte del precio de compra pagado por Pemex fue para pagar esa deuda al valor total, un movimiento inusual al comprar una empresa en problemas”, indicó WSJ.

“La compra, que cerró el día antes de que venciera la deuda de Fertinal con Azteca, ha resultado extremadamente costosa para Pemex”, agregó.

No obstante, la cabeza de Grupo Salinas pudo recibir otros beneficios con la transacción por medio de otras empresas, aseguró el rotativo.

Según documentos oficiales, el empresario mexicano está ligado a NPK Holding AB, compañía con sede en Suecia y que poseía el 24.4 por ciento de Fertinal, así como a Base Rock BVBA, firma registrada en Bélgica y que tenía 4.5 por ciento de las acciones de la empresa de fertilizantes.

NPK Holding AB surgió en 2012 de la fusión de las compañías NPK Chemical Investments BVBA y NPK Chemical Holdings BVBA, ambas tenían como representante legal a Miguel Irurita Tomasena, quien ha figurado en varias empresas de Salinas Pliego, incluido Grupo Elektra.

NPK Holding se encuentra rodeada de misterio y mientras mantiene su sede en un edificio de cristal en la ciudad sueca de Malmö, parece no tener empleados ni una oficina real, señala el WSJ,

“A lo largo de los años, muestran documentos, NPK ha invertido en varias compañías dirigidas por ejecutivos quien han tenido posiciones en negocios de Salinas Pliego”, destacó el diario.

En 2015, justo antes de que Pemex anunciara la compra de Fertinal, NPK Holding transfirió su representación legal de un ciudadano sueco a dos abogados mexicanos, quienes habían representado previamente una firma de comunicaciones de Salinas Pliego, agregó el rotativo.

Ya que Pemex tiene operaciones en Estados Unidos y cualquier pago indebido podría ser un delito en ese país, el Departamento de Justicia y la Comisión de Valores de ese país (SEC, por sus siglas en inglés) se encuentran revisando la compra-venta de Fertinal.

Salinas Pliego declinó una entrevista con el WSJ para la nota, mientras que Luciano Pascoe, vocero de Grupo Salinas, aseguró que el conglomerdo no tenía ninguna participación en Fertinal más allá de los préstamos hechos por Banco Azteca; asimismo, dijo que el empresario no tiene acciones de NPK Holding “a título personal”.

Las presuntas conexiones de Salinas Pliego con Fertinal fueron reportadas desde julio por la revista Proceso y cuestionado al respecto en una conferencia, el mandatario defendió al multimillonario.

López Obrador confirmó que había una denuncia por el caso Fertinal, “lo que no hay es una denuncia contra Salinas Pliego”, comentó.

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