abril 15, 2021 11:16 AM

Nace primer bebé de ‘tres padres genéticos’ en México

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El primer bebé del mundo engendrado con la técnica de reproducción asistida, que utiliza el ADN de tres personas, llamada como de los tres padres, nació en México, según la revista New Scientist.

De acuerdo a la publicación el niño ya tiene cinco meses y tiene el ADN de su padre y de su madre, más una pequeña cantidad de código genético de una donante mujer.

El País publicó que los médicos de Estados Unidos que aplicaron en México esta técnica, pese a que no está aprobada en el país, querían asegurar que el niño naciera libre de una enfermedad genética de su madre, de origen jordano.

La madre del pequeño había perdido a sus dos primeros hijos por una enfermedad rara, denominada síndrome de Leigh, que afecta el sistema nervioso en desarrollo.

Los genes de la enfermedad están presentes en el ADN de la madre, aunque ella está sana, y por eso la pareja recurrió a este método pionero para tener a su hijo.

La técnica de los tres padres, desarrollada en Newcastle (Reino Unido), combina el ADN de los dos progenitores con la mitocondria sana de una donante mujer. De ahí el nombre de los tres padres, aunque sería más correcto hablar de 2 mil 002 padres, ya que casi el 0.2 por ciento del ADN de la donante pasa al embrión y, aunque sí se transmite a generaciones posteriores, no afecta a características esenciales del individuo.

También los órganos trasplantados convencionalmente contienen ADN del donante, y no se mezclan sus características genéticas con las del receptor de una manera relevante.

El proceso originalmente aprobado en Reino Unido consiste en fertilizar dos óvulos, uno de la madre y otro de la donante, con espermatozoides del padre. Se retira el núcleo de los dos embriones resultantes, y sólo se conserva el creado por los padres.

Ese núcleo se introduce en el embrión de la donante, sustituyendo al núcleo que se ha desechado. Y el embrión resultante se coloca en el útero de la madre. Lo mismo se puede hacer a escala de óvulo, antes de la fertilización. En ambos casos, el cambio es permanente y la futura descendencia del bebé que nazca con esta técnica estará también libre de la enfermedad mitocondrial.

Pero en este caso, la pareja no quería destruir embriones por sus creencias religiosas. El equipo médico recurrió a otra técnica. Primero se extrae el núcleo de un óvulo de la madre y se introduce en un óvulo de la donante al que previamente se le ha retirado su propio núcleo.

El óvulo resultante se fertiliza con espermatozoides del padre y se injerta en el útero de la madre para que se desarrolle.

El equipo de especialistas de Estados Unidos, liderados por John Zhang, usó el procedimiento para crear cinco embriones, pero sólo uno resultó sano, que fue el que se le implantó a la madre. El resto no resultaron viables.

Los padres son musulmanes y no querían destruir dos embriones, que es lo que habría ocurrido si se hubiera usado la otra técnica conocida hasta ahora. Sí ha habido otro caso en Estados Unidos, de una niña con tres padres genéticos, pero en ese caso sí se destruyeron embriones.

La Cámara de los Comunes británica aprobó en febrero una legislación que autorizaba esta técnica de reproducción asistida, con lo que Reino Unido se convertía así en el primer país que aprueba a los llamados bebés de tres padres, lo que se espera que ayude a cerca de 150 parejas que cada año pierden a sus bebés por enfermedades raras mitocondriales.

En el campo de esta investigación se ha recibido la noticia como un logro revolucionario, aunque también se demanda cautela, porque se podría incentivar la búsqueda de tratamientos pioneros en lugares donde la regulación es menos estricta.

Para Julio Montoya, responsable del programa de investigación en medicina mitocondrial del Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras es “una noticia súperextraordinaria”.

“Demuestra que esta técnica es la única manera de que una madre con una mutación en el ADN mitocondrial pueda tener un hijo sano”, asegura, informa Beatriz Guillén.

“Lo más extraño me parece que se haya realizado en México, ya que por el momento sólo es legal en Reino Unido, y aún así allí todavía no le han dado la licencia. Si se hubiera hecho algo así en España, los médicos hubieran ido a la cárcel”, añade Montoya, de la Universidad de Zaragoza.

“Al realizar el tratamiento en México, el equipo no estaba sujeto a la misma regulación rigurosa que existe en otros países”, ha asegurado el especialista Dusko Ilic, del King’s College de Londres, a SMC.

“Esto es una preocupación, sobre todo porque la legislación no sólo protege a la clínica, sino también al seguimiento de los hijos nacidos con este tratamiento”, añade Bert Smeets, director del Centro del Genoma de la Universidad de Maastricht.

“Parece que tenemos un bebé sano. Debido a que se ha realizado correctamente, se plantearán menos preguntas, pero es importante que aun así las planteemos”, insiste Ilic.

“¿Era esta la primera vez que realizan la técnica o hubo otros intentos y están informando de esta porque se ha realizado correctamente? Esta y otras preguntas importantes siguen sin respuesta, porque este trabajo no ha sido publicado y el resto de la comunidad científica no ha podido examinarlo en detalle”.

Por su parte, el profesor Alison Murdoch, director del Centro de Fertilidad de Newcastle, explica que si este bebé ha nacido como se sugiere “entonces sí sería una gran noticia. La traducción de la donación mitocondrial a un procedimiento clínico no es una carrera sino un objetivo que debe alcanzarse con precaución para garantizar la seguridad y la reproducibilidad”.

 

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