En 2018 habrá 18.1 millones de casos nuevos de cáncer en el mundo

El cáncer es un indicador del desarrollo socioeconómico, como muestra el último informe mundial de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer. Sus estimaciones calculan que en 2018 habrá 18.1 millones de nuevos casos y 9.6 millones de muertes a causa de esta enfermedad en el planeta. Uno de cada cinco hombres y una de cada seis mujeres en el mundo desarrollan un tumor a lo largo de su vida. Y uno de cada ocho hombres y una de cada 11 mujeres morirá por la enfermedad, pero el panorama es brutalmente diferente por regiones.

Europa registra el 23 por ciento de los casos y el 20 por ciento de las muertes, con solo el 9 por ciento de la población mundial. América cuenta con el 21 por ciento de la incidencia y el 14 por ciento de los fallecimientos, con el 13 por ciento de los habitantes del planeta. África, con casi 500 millones de habitantes más que Europa, no llega al 6 por ciento de los casos.

“En sociedades más desarrolladas la esperanza de vida es más alta y hay mayor incidencia de cáncer. En países menos desarrollados viven menos y mueren más por causas infecciosas [VIH/sida y malaria]”, explica Rafael Marcos-Gragera, epidemiólogo del Instituto Catalán de Oncología.

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer, dependiente de la Organización Mundial de la Salud, publica sus estimaciones periódicamente, basándose en los escasos datos de los registros nacionales y en extrapolaciones.

En su anterior informe, de 2012, calculó 14.1 millones de nuevos casos (un 28 por ciento menos que ahora) y 8.2 millones de fallecimientos (un 17 por ciento menos).

“La incidencia del cáncer y la mortalidad están creciendo rápidamente en todo el mundo. Las razones son complejas, pero reflejan tanto el envejecimiento como el crecimiento de la población, así como los cambios en la prevalencia y la distribución de los principales factores de riesgo, varios de los cuales están asociados con el desarrollo socioeconómico”, señalan los autores del nuevo informe, encabezados por el epidemiólogo Freddie Bray.

El presidente de la Sociedad Europea de Oncología Médica, Josep Tabernero, recuerda que “el 40 por ciento de los casos de cáncer se podría evitar adoptando hábitos saludables”, como reducir el tabaquismo, la obesidad y el consumo de alcohol.

Tabernero, director del Vall d’Hebron Instituto de Oncología, urge a las autoridades a poner en marcha “campañas de educación y políticas que penalicen el tabaco, las bebidas azucaradas y las grasas saturadas”. En opinión del experto, “tratar es muy caro, hay que luchar por prevenir”.

El nuevo informe calcula que en el mundo ya hay casi 44 millones de personas que siguen vivas cinco años después del diagnóstico de un cáncer, un tiempo que en muchos casos se considera curación. “Cuantos más haya, mejor, pero hay que recordar que los curados o los largos supervivientes a veces son estigmatizados o sufren secuelas por los tratamientos. Hay muchas personas curadas que ya no vuelven a conseguir un trabajo”, advierte Tabernero.

El tabaquismo sigue siendo el enemigo público número uno. El cáncer de pulmón es el tumor más habitual, con el 11.6 por ciento de los casos, y es la principal causa de muerte, con más del 18 por ciento de los fallecimientos, sumando hombres y mujeres. El cáncer colorrectal (881 mil muertes, 9.2 por ciento), el cáncer de estómago (783 mil, 8.2 por ciento), el cáncer de hígado (782 mil, 8.2 por ciento) y el cáncer de mama (627 mil, 6.6 por ciento) son los siguientes tumores malignos más letales.

“La mortalidad aumenta menos que la incidencia, lo que quiere decir que la mortalidad disminuye”, apunta Tabernero. En los países ricos, la supervivencia al cáncer a los cinco años del diagnóstico ha aumentado de manera generalizada en las últimas décadas.

La desigualdad es escandalosa por países, según demostró un estudio internacional publicado en enero. La supervivencia a los cinco años de un niño diagnosticado con un tumor cerebral es del 36 por ciento en México, del 66 por ciento en España y del 80 por ciento en Suecia.

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