Dos fallecidos deja el huracán ‘Michael’ a su paso por Florida

Dos personas murieron durante el paso del huracán “Michael” por Panhandle, en Florida, mientras se dirige hacia Georgia este jueves como la tormenta más poderosa que azotó el territorio continental de los Estados Unidos en décadas.

La tormenta tocó tierra cerca de Mexico Beach, Florida, como categoría 4 ayer miércoles por la tarde, pero pronto se debilitó a medida que avanzaba tierra adentro y fue degradada a una tormenta tropical a medianoche, de acuerdo a agencias.

Cortó un camino rápido a través de Florida Panhandle, una zona de playas blancas sobre el Golfo de México, y siguió por una esquina de Alabama y el suroeste de Georgia durante la noche. Las Carolinas, que aún se están recuperando del huracán “Florence” el mes pasado, se preparan ahora para otro impacto.

Gran parte de la costa del Panhandle, incluida la ciudad de Panamá, Florida y la playa de México, cerca de donde llegó el huracán, quedó en ruinas.

“Michael” se debilitó pero sigue siendo peligroso. Se desplaza con vientos sostenidos máximos de 85 kilómetros por hora y fuertes lluvias que podrían causar situaciones peligrosas en parte de Georgia, Carolina del Norte y del Sur y el suroeste de Virginia, advirtió el Centro Nacional de Huracanes (NHC), que también mantiene alertas por tornados.

La tormenta se está moviendo relativamente rápido, y se espera que se acelere a medida que cruce las Carolinas hoy jueves y salga al mar el viernes temprano.

Hasta este jueves por la mañana, más de 800 mil usuarios habían perdido energía en Alabama, Florida, Georgia y Carolina del Sur.

Brock Long, administrador de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, dijo en una entrevista en CNN este jueves que estaba más preocupado por algunas áreas en la costa de Florida, particularmente en la playa de México, la parte oriental de Panama City, Apalachicola y alrededor de la base de la Fuerza Aérea de Tyndall. Dijo que parecía que el sistema hospitalario en Panamá City había sufrido grandes daños.

El personal de respuesta a emergencias y los equipos de búsqueda y rescate tratarían de ingresar a las áreas más afectadas después de la salida del sol, este jueves, pero Long cree que el proceso será difícil, dados los árboles caídos, los escombros y las líneas eléctricas caídas.

Es que el paso del huracán dejó techos levantados, viviendas averiadas, árboles y señales de tránsito caídos, calles completamente inundadas, cortes en el servicio de electricidad y miles de damnificados.

“Es como si hubiera estallado una bomba en cada manzana”, dijo a CNN el congresista Neal Dunn, de Panama City.

Fotos y videos de Mexico Beach, una comunidad de unos mil habitantes, mostraban escenas de devastación absoluta. Las casas parecían flotar en medio de calles inundadas, algunas totalmente destruidas tras haber perdido el techo.

“Mi casa en Mexico Beach está bajo el agua”, dijo Loren Beltrán, una contadora de 38 años, luego de haber visto imágenes de su vecindario. “Perdí todo lo material, pero gracias a Dios estamos bien”.

Ella y su hijo de 3 años se refugiaron en otra casa en Panama City, donde el panorama no era, sin embargo, mucho más alentador.

Panama City parecía un escenario de guerra después de haber sido azotada por más de tres horas con fuertes vientos y una intensa lluvia que caía horizontalmente. Las calles eran intransitables y había contenedores, antenas, techos, árboles y semáforos desperdigados por todas partes.

“Se oían bien feo los vientos, como un gran monstruo de televisión”, mencionó Beltrán.

La casa donde se refugió de la tormenta estaba parcialmente destruida por los árboles que la rodeaban y que cayeron con el viento.

Mientras el huracán azotaba un barrio suburbano de Panama Beach llamado Cherokee Heights, Fatima Zogaj se encontró atrapada en una casa que se venía abajo alrededor de su familia.

Zogaj, de 41 años, y su esposo, Ahmed Alsaqqa, no habían pensado mucho en si debían protegerse en casa antes de la tormenta. Compraron su casa de ladrillos de bloques, de seis habitaciones, hace unos tres años, lejos de la costa y en un vecindario de casas de ladrillos de construcción reciente de aspecto robusto.

“No esperábamos que fuera tan malo”, dijo Zogaj el miércoles por la noche, parado afuera en un vecindario de árboles rotos, céspedes inundados y tejas rasgadas.

La pareja, la madre de Zogaj y sus cuatro hijos tuvieron pocos problemas en la primera hora de la tormenta cuando el viento comenzó a azotar y aullar. Pero pronto la lluvia, que caía de costado, comenzó a gotear a través de la ventana de un dormitorio en el segundo piso. Las tejas comenzaron a volar.

Luego, los techos empezaron a derrumbarse en las habitaciones del segundo piso, uno tras otro, arrojando enormes y mullidas pilas de aislante rosa.

Cubría casi todo. Cubrió a su hija adolescente, Salma, de pies a cabeza después de que el techo de su habitación se derrumbara sobre ella. Cubrió el elegante sofá seccional en su sala de estar de techo alto. Lo inhalaron y tosieron.

Pero afuera el viento todavía soplaba, y no había ninguna salida de la casa. Se refugiaron en los rincones.

Por la tarde, estaban agradecidos de estar vivos. Pero después de contar su historia, se les preguntó qué pasaría a continuación y no tuvieron una respuesta. No tenían idea de dónde dormirían.

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