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NASA registra en Marte sismo magnitud 4.2 de una hora y media

insight marte

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA registró un temblor magnitud 4.2 en Marte, el cual tuvo una duración de casi una hora y media.

La Administración Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA, por las siglas en inglés), explicó que el sismo ocurrió el pasado 18 de septiembre, en el día marciano número mil de la misión, y es uno de los más grandes y duraderos que haya detectado la misión.

Este es el tercer gran terremoto que se ha detectado en un mes: el 25 de agosto, el sismómetro de la misión detectó dos terremotos de magnitud 4.2 y 4.1. En comparación, un terremoto de magnitud 4.2 tiene cinco veces la energía del poseedor del récord anterior de la misión, un terremoto de magnitud 3.7 detectado en 2019.

Si bien el terremoto del 18 de septiembre aún se está estudiando, los científicos ya saben más sobre los ocurridos el 25 de agosto: el evento de magnitud 4.2 ocurrió a 8 mil 500 kilómetros de InSight, y es el más distante que el módulo de aterrizaje ha detectado hasta ahora.

Los científicos están trabajando para identificar la fuente y en qué dirección viajaron las ondas sísmicas, pero saben que el temblor ocurrió demasiado lejos para haberse originado donde InSight detectó casi todos sus grandes terremotos anteriores: Cerberus Fossae, una región de aproximadamente 1 mil 609 kilómetros lejos donde la lava pudo haber fluido en los últimos millones de años. Una posibilidad especialmente intrigante es Valles Marineris, el sistema de cañones épicamente largo que deja cicatrices en el ecuador marciano. El centro aproximado de ese sistema de cañones está a 9 mil 700 kilómetros del módulo.

Los terremotos del 25 de agosto también fueron de dos tipos diferentes. El terremoto de magnitud 4.2 estuvo dominado por vibraciones lentas de baja frecuencia, mientras que las vibraciones rápidas de alta frecuencia caracterizaron el terremoto de magnitud 4.1. El terremoto de magnitud 4.1 también estuvo mucho más cerca del módulo de aterrizaje, a solo 925 kilómetros de distancia.

Esas son buenas noticias para los sismólogos, ya que registrar diferentes terremotos desde un rango de distancias y con diferentes tipos de ondas sísmicas proporciona más información sobre la estructura interna de un planeta. Este verano, los científicos de la misión utilizaron datos anteriores del terremoto para detallar la profundidad y el grosor de la corteza y el manto del planeta, además del tamaño de su núcleo fundido.

A pesar de sus diferencias, los dos terremotos de agosto tienen algo en común además de ser grandes: ambos ocurrieron durante el día, el momento más ventoso y, para un sismómetro, más ruidoso en Marte. El sismómetro de InSight suele encontrar sismos por la noche, cuando el planeta se enfría y los vientos son bajos. Pero las señales de estos terremotos fueron lo suficientemente grandes como para elevarse por encima de cualquier ruido causado por el viento.

La misión estudia las ondas sísmicas para aprender más sobre el interior de Marte. Las ondas cambian a medida que viajan a través de la corteza, el manto y el núcleo de un planeta, lo que proporciona a los científicos una forma de mirar profundamente por debajo de la superficie. Lo que aprendan puede arrojar luz sobre cómo se forman todos los mundos rocosos, incluida la Tierra y su Luna.

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