Condenan a 4 años de cárcel a ex director de campaña de Donald Trump

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Paul Manafort, ex director de la campaña presidencial de Donald Trump, fue sentenciado a casi cuatro años de cárcel por fraude fiscal y bancario relacionado con su trabajo como asesor de políticos ucranianos, un castigo mucho menor de lo que se recomendó en las pautas de sentencia.

En una silla de ruedas debido a complicaciones de la enfermedad de la gota, Manafort no mostró ninguna expresión visible el jueves, cuando escuchó la sentencia de 47 meses, informó el Nuevo Herald.

Aunque fue la pena más larga hasta la fecha que surge de la investigación del fiscal especial Robert Mueller, pudo haber sido mucho peor para Manafort. Las directrices de sentencia marcaban un periodo de 20 años tras las rejas, lo que sería prácticamente una cadena perpetua para el hombre de 69 años.

El juez T.S. Ellis III, al comentar las cartas de referencia enviadas por amigos y familiares de Manafort, dijo que éste había vivido una vida ” por lo demás intachable”.

Manafort ha estado encarcelado desde junio, por lo que recibirá crédito por los nueve meses que ya ha estado en prisión. Todavía se enfrenta a la posibilidad de recibir más tiempo tras las rejas por un caso separado en el Distrito de Columbia, donde se declaró culpable de cargos relacionados con cabildeo ilegal.

Antes de que el juez le impusiera la sentencia, Manafort afirmó: “decir que me siento humillado y avergonzado sería quedarme corto”. Sin embargo, no se disculpó explícitamente, algo que Ellis hizo notar antes de imponer la sentencia.

Manafort dirigió los esfuerzos electorales de Trump durante los meses cruciales de la campaña de 2016 mientras Rusia buscaba interferir en las elecciones al hackear correos electrónicos demócratas. Fue de los primeros socios de Trump en ser acusado en la pesquisa de Mueller y ha sido un imputado de alto perfil.

No obstante, los cargos contra Manafort no están relacionados con su trabajo en la campaña del ahora mandatario ni con el objeto de la investigación de Mueller: si la campaña de Trump se coordinó con los rusos.

El año pasado, un jurado de la corte federal en Alexandria, Virginia, declaró culpable a Manafort de ocho delitos graves y concluyó que le ocultó al Servicio Interno de Impuestos (IRS, por sus siglas en inglés) millones de dólares que recibió por su trabajo en Ucrania.

Los abogados de Manafort alegaron que su cliente se había involucrado en un caso rutinario de evasión fiscal, y citaron varias sentencias anteriores en las que los acusados le habían escondido millones al IRS y recibieron sentencias de menos de un año en prisión.

Los fiscales dijeron que la conducta de Manafort fue escandalosa, pero a fin de cuentas Ellis estuvo de acuerdo con los abogados de la defensa. “Estas directrices están bastante elevadas”, comentó.

Ni los fiscales ni los abogados de la defensa habían solicitado una duración específica de la sentencia en sus memorandos, pero los fiscales habían pedido una condena “significativa”.

Fuera de la corte, el abogado de Manafort, Kevin Downing, dijo que su cliente acepta la responsabilidad por su conducta y que “no hay ninguna evidencia de que el señor Manafort estuvo involucrado en alguna colusión con el gobierno de Rusia”.

Los fiscales salieron del tribunal sin realizar comentarios.

Aunque Manafort no ha enfrentado cargos relacionados con colusión, ha sido considerado como una de las figuras fundamentales en la investigación de Mueller.

Los fiscales, por ejemplo, han escudriñado su relación con Konstantin Kilimnik, un socio de negocios que, según las autoridades estadounidenses, está ligado a la inteligencia rusa, y han descrito una reunión furtiva que los hombres tuvieron en agosto de 2016 como algo muy importante en el meollo de la investigación.

Después de declararse culpable en el caso de Washington, D.C., Manafort se reunió con los investigadores durante más de 50 horas como parte de un requisito para cooperar con la investigación, pero los fiscales reiteraron en la audiencia del jueves que creen que Manafort fue evasivo y falso en su testimonio ante un jurado de investigación.

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RÍODOCE EDICIÓN 851
12 de MAYO del 2019
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